ঢাকা, শনিবার   ০৬ মার্চ ২০২১,   ফাল্গুন ২২ ১৪২৭

চলে গেলেন ‘দরিদ্রের কণ্ঠস্বর’ জেমস উলফেনসন

একুশে টেলিভিশন

প্রকাশিত : ০৩:৩৪ পিএম, ২৬ নভেম্বর ২০২০ বৃহস্পতিবার

বিশ্ব ব্যাংকের সাবেক প্রেসিডেন্ট জেমস উলফেনসন মারা গেছেন। মঙ্গলবার নিউইয়র্কের ম্যানহাটনে মারা যান তিনি। এ সময় তার বয়স হয়েছিল ৮৬ বছর। তিনি ‘দরিদ্রের কণ্ঠস্বর’ খ্যাতি পেয়েছিলেন। খবর রয়টার্সের।

উলফেনসনের মৃত্যুতে গভীর শোক প্রকাশ করেছেন বিশ্বব্যাংকের বর্তমান প্রেসিডেন্ট ডেভিড মালপাস। তিনি বলেছেন, উলফেনসন দারিদ্র্য দূর করতে এবং দুর্নীতি রোধে তার প্রচেষ্টা দ্বিগুণ করেছেন। তিনি গরীবদের পক্ষে কথা বলেছেন।

এক দশক ধরে বিশ্বব্যাংকের সবচেয়ে দরিদ্রতম দেশগুলোর ঋণ মওকুফে কাজ করেছেন উলফেনসন। ১৯৯৫ সালের মে থেকে ২০০৫ সালে জুন পর্যন্ত বিশ্বব্যাংকের দায়িত্বে ছিলেন উলফেনসন। তিনি ২০০৪ সালে বাংলাদেশ সফরেও এসেছিলেন।

সংস্থাটির বর্তমান প্রধান নির্বাহী ক্রিস্টালিনা জর্জিয়েভা শোকবার্তায় বলেছেন, ‘উলফেনসন অনেকের মতো আমার কাছেও নায়ক ছিলেন। জিম উন্নয়নের বিশ্বকে রূপান্তরিত করেছিলেন, সেই সঙ্গে বিশ্বব্যাংককে। আক্ষরিক অর্থে তিনি এই বিশ্বে গরীব মানুষের জন্য কণ্ঠস্বর হয়ে ওঠেন।’

আন্তর্জাতিক মুদ্রা তহবিলের সঙ্গে মিলে ১৯৯৯ সালে উলফেনসন ‘হেভিলি ইনডেবটেড পুওর কান্ট্রিজ ইনিশিয়েটিভের’ সূচনা করেন। যার মাধ্যমে বিশ্বের ২৭টি দরিদ্র দেশের ৫৭ বিলিয়ন ডলার ঋণ মওকুফ করা হয়।

অস্ট্রেলিয়ায় জন্মগ্রহণ করা উলফেনসন তার জীবনের বেশির ভাগ সময় কাটিয়েছেন যুক্তরাষ্ট্রে। তিনি ১৯৫৭ সালে হার্ভার্ড বিজনেস স্কুলে পড়াশোনা করেন। সেখান থেকে ব্যবসায় প্রশাসনে স্নাতকোত্তর করেন। ১৯৮০ সালে তিনি মার্কিন নাগরিকত্ব পান।
এএইচ/ এসএ/